Conseils de soins pour les vieux chiens

Tout comme l’homme, le chien peut souffrir de certains problèmes de santé en vieillissant. Son organisme et son corps changent et il a besoin de soins différents. En lui donnant les soins qui conviennent, vous pourrez rendre plus agréable la vie de votre vieux compagnon. Voici quelques conseils !

Quand peut-on considérer qu’un chien est vieux ?

On dit souvent qu’une année de la vie d’un chien équivaut à sept années de celle d’un homme. Cette règle n’est pas toujours vraie, car cela dépend en grande partie de la race ou de la taille du chien. Les chiens ne deviennent pas tous vieux au même âge. Cependant, on considère souvent qu’un chien devient senior à partir d’environ sept ans. Il est également difficile de dire avec précision l’âge que peut atteindre un chien. Les petits chiens vivent souvent un peu plus longtemps que les grands, mais cela dépend aussi de la race et même de l’individu.

À quoi voit-on qu’un chien vieillit ?

Lorsque l’on vieillit, nos cheveux deviennent blancs. Vous avez peut-être remarqué cela aussi chez le chien, car certains d’entre eux, tout comme les êtres humains, attrapent des poils blancs. On voit souvent qu’un chien vieillit au fait qu’il devient moins actif. Il se fatigue plus vite qu’auparavant, demande moins souvent à sortir ou ne sait plus faire de longues promenades. Les changements de poids peuvent aussi être un signe de vieillissement.

Ce dont il faut tenir compte quand un chien vieillit

Tout comme l’homme, le chien peut lui aussi connaître des problèmes liés à l’âge. En vieillissant, il peut par exemple souffrir d’arthrose, de problèmes dentaires ou de maladies infectieuses parce que son système immunitaire ne fonctionne plus aussi efficacement qu’avant. La cataracte peut également provoquer une diminution progressive de sa vision et d’autres problèmes physiques peuvent apparaître, par exemple des affections rénales et des problèmes cardiaques. Lorsqu’il vieillit, le chien a parfois aussi des problèmes de pelage. Vous pouvez y remédier, grâce à un soin correct de sa fourrure. Les chiens ne souffrent pas tous de problèmes de ce genre, mais il est conseillé de surveiller constamment leur comportement et leur santé, pour découvrir à temps tout souci éventuel.

Problèmes de vieillesse fréquents chez le chien :

• Difficulté à se relever
• Moins d’envie de se promener
• Difficulté à marcher, raideur ou boitement
• Essoufflement (halètement)
• Perte de l’appétit
• Le chien boit et urine davantage
• Mauvaise haleine
• Prise de poids ou au contraire perte de poids

L’arthrose chez les vieux chiens

En vieillissant, le chien peut souffrir de problèmes osseux et musculaires. L’usure des articulations, également nommée l’arthrose, se rencontre fréquemment chez les chiens plus âgés. Les chiens qui en souffrent se déplacent souvent avec raideur ou en boitant et ils cherchent moins à se dépenser physiquement. L’arthrose peut être douloureuse pour les chiens. En cas d’arthrose, le cartilage des articulations diminue, ce qui peut entraîner un frottement douloureux des os. Comme les chiens expriment peu leur douleur, soyez vigilant si vous remarquez que le vôtre se déplace avec raideur ou moins facilement qu’avant. Si vous suspectez une arthrose, parlez-en à votre vétérinaire : il pourra vous confirmer si c’est le cas et vous indiquer un traitement adéquat. Les traitements de l’arthrose sont généralement prévus pour diminuer la douleur. Votre chien pourra ainsi passer ses vieux jours de la manière la plus agréable possible et avec le moins de douleur possible.

Prise de poids et perte de poids

Des changements de poids peuvent survenir quand les chiens vieillissent. Du fait de différents problèmes liés à l’âge, certains chiens perdent l’appétit, ce qui peut provoquer une perte de poids. Pesez régulièrement votre chien si vous pensez qu’il perd trop de poids et faites en sorte qu’il absorbe tout de même suffisamment de nutriments, par exemple en modifiant son régime alimentaire. La situation inverse peut aussi se produire, avec un surpoids chez les chiens plus âgés. Le surpoids peut être provoqué par différents problèmes, mais aussi simplement par un manque d’activité physique. Il peut favoriser ou aggraver l’arthrose et d’autres problèmes de santé. Si votre chien est en surpoids, vous devez l’aider à maigrir. Nous présentons ci-dessous les premières phases de cette perte de poids : une alimentation adéquate et équilibrée et une dépense physique suffisante.

Alimentation adéquate et équilibrée

Chacun comprend qu’un chiot a des besoins alimentaires différents de ceux d’un chien adulte, mais saviez-vous qu’il en va de même pour un chien plus âgé ? Il existe une alimentation spécifique convenant à chaque étape de la vie. Un chien plus âgé se dépense physiquement moins qu’un jeune chien et peut souffrir de problèmes musculaires et articulaires. Quand votre chien commence à moins se dépenser, il est conseillé de passer à une alimentation spécifiquement prévue pour les chiens plus âgés. Pour eux, Yarrah propose un aliment biologique senior. Cet aliment est moins énergétique que d’autres et il comporte des ingrédients tels que prêle des champs, griffe du diable et cynorrhodon, qui contribuent à maintenir la souplesse articulaire et musculaire. Si votre chien ne peut plus mâcher comme avant, par exemple du fait de problèmes dentaires, vous pouvez lui donner des aliments humides. Yarrah en propose plusieurs variétés, en boîtes comme en barquettes de 100 g. Comme les aliments humides sont plus tendres, ils sont plus faciles à manger pour les chiens qui souffrent de problèmes dentaires.

Activité physique des chiens plus âgés

En vieillissant, les chiens ont souvent moins envie de se dépenser physiquement. Pourtant, il est essentiel pour eux de rester régulièrement actifs, pour conserver leur souplesse musculaire. Les longues randonnées et les exercices intensifs ne sont sans doute plus à l’ordre du jour mais, en vous adaptant un peu à son âge, vous pouvez parfaitement faire des exercices avec votre vieux chien, par exemple :

• Faites des promenades plus fréquentes et plus courtes.
• La natation est idéale pour les chiens plus âgés, car leurs muscles et leurs articulations sont alors beaucoup moins sollicités.
Faites des jeux et surtout des jeux de stimulation mentale. Ils seront suffisamment distrayants pour le chien, sans provoquer de contraintes physiques importantes.

Contrôles réguliers

Quand le chien commence à vieillir, il est conseillé de suivre attentivement certains aspects de santé, par exemple son poids, sa robe et sa dentition. Si vous remarquez des changements dans le comportement de votre chien, consultez toujours votre vétérinaire. Vous pouvez également faire examiner votre chien de manière régulière par votre vétérinaire, pour découvrir à temps tout problème éventuel et lui rendre la vie plus agréable durant ses vieux jours !


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Wim de Leeuw, vétérinaire à Valkenburg

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