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Il existe tant de types de plastiques. L’un d’eux est-il peut-être durable ?

Il existe tant de types de plastiques. L’un d’eux est-il peut-être durable ?

Regardez autour de vous l’espace d’un instant. Avez-vous remarqué combien d’objets sont en plastique ? Le stylo bille sur votre bureau, ou la planche à découper dans votre cuisine. Mais quand vous pensez au plastique, vous pensez probablement principalement aux emballages. Les légumes, le yaourt, les boissons. Tout est recouvert d’une couche de plastique. Cependant, tous les emballages ne sont pas identiques. De nombreux types polluent l’environnement et il existe de plus en plus d’alternatives biosourcées. Quelles sont les différents types de plastiques ? Et dans quelles mesures ces alternatives sont-elles durables ? Nous vous en disons plus dans ce blog !


Au début du siècle dernier est apparue la première forme de plastique, qui est en fait un terme générique pour les matières plastiques fabriquées à partir de ressources fossiles. La matière première la plus connue est le pétrole. En général, le plastique n’est pas biodégradable et peut contenir des substances toxiques nocives pour l’environnement. De nombreux produits en plastique sont réutilisables et recyclables, mais beaucoup sont à usage unique. De plus, une grande partie se retrouve dans la nature, ce qui a des effets néfastes sur l’environnement. Les produits en plastique qui sont collectés correctement sont souvent une contrainte pour notre planète. Nous produisons pas moins de 311 millions de tonnes de plastique par an à travers le monde. Il existe de nombreuses types de plastique différents. Nous avons établissons une liste ci-dessous.

Les plastiques fabriqués à partir de combustibles fossiles

Une grande partie des plastiques sont fabriqués à partir de combustibles fossiles et ne sont pas biodégradables. S’ils finissent dans la nature, ils sont de plus très polluants. Nous connaissons les images de la soupe de plastique, les animaux empêtrés dans divers objets en plastique et les histoires sur les microplastiques.


Les produits faits à partir d’un seul type de plastique sont souvent réutilisables. Un exemple bien connu sont les bouteilles en PET. Elles peuvent être fondues pour fabriquer de nouvelles bouteilles. Mais on utilise une combinaison de deux voire plusieurs types de plastique pour de nombreux emballages. L’avantage de ce processus est qu’il nécessite moins de plastique et permet de conserver les produits pendant longtemps. C’est malheureusement la raison pour laquelle ces emballages ne peuvent pas être recyclés et doivent être incinérés après utilisation.

Les bioplastiques

Ces dernières années, de nombreux développements ont eu lieu dans le domaine du plastique. Les bioplastiques ont le vent en poupe et ce type de plastique est souvent présenté comme une alternative durable au plastiques fabriqués à partir de matières premières fossiles. Mais est-ce vraiment le cas ? Commençons par le nom pouvant porter à confusion : les bioplastiques ne se décomposent pas toujours d’eux-mêmes. On distingue deux types de plastique : le plastique biosourcé et le plastique biodégradable.

1.    Le plastique biosourcé

Le plastique biosourcé est fabriqué à partir de matières premières biosourcées, telles que l’amidon de maïs ou la canne à sucre. Cependant, biosourcé ne signifie pas forcément biodégradable ! Vous ne pouvez pas le jeter dans la nature car il ne se décompose pas tout seul et se comporte comme du plastique fabriqué à base de pétrole. Néanmoins, le plastique biosourcé est préférable lorsque l’on considère l’empreinte écologique : moins de gaz à effet de serre sont émis. Mais, avec une pénurie de nourriture dans le monde, il est nécessaire de formuler quelques réserves au sujet de ce type de plastique. 

2.    Le plastique biodégradable

Comme son nom l’indique, ce plastique est biodégradable, ou compostable. Mais contrairement au plastique biosourcé, le nom de plastique biodégradable ne donne aucune indication sur la matière première utilisée pour sa fabrication. Elle peut être organique, mais ce type de plastique peut également être produit à partir de pétrole. Les plastiques biodégradables peuvent se décomposer entièrement lorsqu’ils sont compostés. Cependant, dans la plupart des cas, il s’agit de compostage industriel, un processus pour lequel des machines à composter sont employées.


Et c’est dans ces machines à composter que repose le problème. Des déchets plastiques y sont souvent mélangés à des déchets organiques. Le processus de compostage prend quatre semaines, ce qui est généralement trop court pour le plastique biodégradable. Par conséquent, après ces quatre semaines, des particules de plastique sont toujours présentes, entraînant la pollution du compost. Il ne reste alors plus qu’une seule solution : l’incinérer.


Les bioplastiques ne sont donc pas toujours aussi durables qu’ils le font penser. C’est pourquoi, chez Yarrah, nous avons opté pour un autre matériau d’emballage. Nous vous conseillons de lire ce blog pour en savoir plus. 


Pour satisfaire votre curiosité au sujet des différents types de plastique, nous en parlons brièvement dans la liste établie pour vous ci-dessous :

  1. PEHD
    Le PEHD, ou polyéthylène à haute densité, utilise le pétrole comme matière première. Le plastique a une densité élevée, ce qui fait que les produits finis sont des matériaux très solides. Le PEHD est principalement employé pour les seaux, les jouets et même certaines pièces automobiles.
  2. PEBD
    Il existe également une autre variante du polyéthylène : le PEBD ou polyéthylène à basse densité. Ce plastique est également fabriqué à partir de pétrole, mais contrairement au PEHD, le PEBD est souple. C’est pourquoi les fabricants l’utilisent principalement pour les films, les sacs, mais également les équerres et les revêtements par extrusion (la pellicule à l’intérieur des packs de lait, les photos et les magazines).
  3. PP
    Ce qui rend le PP, ou polypropylène, intéressant, c’est que ce plastique résiste à la croissance bactérienne. C’est la raison pour laquelle on retrouve souvent ce plastique dans les hôpitaux, des seringues jetables aux autres équipements médicaux. Mais ce matériau est également courant dans la vie quotidienne. Le PP est en effet plus résistant que le PEHD. Les meubles en plastique, les moquettes et les caisses sont principalement en polypropylène.
  4. PSE
    Le PSE, ou polystyrène expansé, n’est probablement pas un inconnu. C’est un matériau léger qui provient du gaz naturel. Le PSE est principalement utilisé à des fins d’isolation, mais également pour protéger les produits pendant leur transport du fabricant à l’utilisateur final.
  5. PET
    Le plus connu de tous est probablement le PET, qui signifie polyéthylène téréphtalate (mais tenons-en nous à l’abréviation, bien plus simple). Le plastique est principalement utilisé pour les bouteilles, les flacons de nettoyage et autres produits liquides. Mais il est également utilisé pour les boîtes, comme par exemple celles contenant les raisins, ou des vis et des clous.
  6. PVC
    Un autre type de plastique bien connu est le PVC ou polychlorure de vinyle. C’est un matériau bon marché, résistant à l’usure, réutilisable, facile à travailler et pas lourd. Le secteur du bâtiment et l’industrie automobile utilisent souvent ce plastique pour les tuyaux, les câbles électriques, les revêtements de sol, mais également les papiers peints et les rubans adhésifs. L’imperméable accroché à votre porte-manteau et autres vêtements protecteurs sont souvent fabriqués avec du PVC.

Il existe donc toute une multitude de types de plastique, employés pour des objectifs différents. Ils n’ont qu’un point en commun : ils peuvent polluer l’environnement et ils peuvent être difficiles à recycler une fois combinés.

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