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Les animaux ont-ils la capacité de rêver ? Voyons ce qu’il en est chez les chiens et les chats !

Le soir, lorsque nous fermons les yeux, nous partons au pays des rêves. Mais est-ce également le cas des chiens et des chats ? Nos animaux peuvent-ils effectivement rêver ? Nous vous dévoilons tout !

Qu’est-ce que le rêve au juste ?

Il s’agit certainement de quelque chose d’assez magique. Lorsque nous fermons les yeux, à l’issue d’une longue journée, et que nous nous endormons, nous voyons des images défiler. Celles-ci peuvent être tantôt amusantes et drôles, tantôt sources de tension ou désagréables si nous faisons des cauchemars. Pendant le sommeil, nous traversons plusieurs étapes telles que le sommeil léger, le sommeil profond et le sommeil REM (ou paradoxal). REM est l’abréviation de « Rapid Eye Movement » (mouvement oculaire rapide). C’est essentiellement pendant cette phase que nous rêvons. Le cerveau est alors très actif, presque autant que pendant la journée. Le déroulement exact du processus de rêve reste à ce jour inconnu. Ce que nous savons, en revanche, c’est que le rêve nous aide à traiter les événements survenus la journée, et ainsi à gérer notre mémoire émotionnelle.

Les chiens peuvent-ils rêver ?

Avez-vous déjà observé votre chien pendant qu’il dormait ? La façon qu’il a parfois de bouger les pattes ou de produire des couinements ou des grognements ? C’est certainement dû au fait qu’il rêve ! En effet, les chiens ont, tout comme nous, la capacité de rêver. Ils traversent eux aussi différentes phases de sommeil, et rêvent donc pendant la phase de sommeil paradoxal. Vous pouvez le voir aux grognements et aux couinements qu’ils produisent pendant le sommeil, aux mouvements des pattes ou de la queue, mais surtout à l’accélération ou l’irrégularité de leur respiration.

Et les chats ?

Vous ne serez donc pas surpris d’apprendre que les chats aussi peuvent rêver. Ils traversent en effet la même phase de sommeil paradoxal. Plusieurs chercheurs se sont penchés sur le rêve chez les chats, et ils sont assez convaincus qu’ils ont effectivement la capacité de rêver. Étant donné qu’ils dorment plusieurs fois par jour, ils rêveront également plusieurs fois par jour. Comme les chiens. Vous souhaitez savoir si votre chat est en train de rêver ? Observez-le pendant son sommeil. Si ses pattes ou ses moustaches s’agitent, c’est qu’il est très probablement en train de rêver.

La recherche et les rêves

Il est tout à fait plausible de penser que nombre d’animaux rêvent. S’ils ne peuvent rien nous en dire, nous pouvons cependant mener des recherches. En observant l’activité cérébrale pendant le sommeil des animaux, il serait ainsi possible de savoir s’ils sont ou non en train de rêver. Nous ne savons toutefois pas encore si tous les animaux rêvent, et si ce processus se déroule comme chez l’être humain. Des recherches sont en cours. S’agissant des êtres humains, nous rêvons souvent, par exemple, de ce que nous avons vécu au cours de la journée. On ne saurait toutefois affirmer avec certitude qu’il en va de même chez les animaux. Après tout, peut-être votre animal rêve-t-il simplement d’un bol plein d’une délicieuse nourriture, qui se remplit sans fin !

Pourquoi le sommeil est-il si important pour les animaux

Si nous les humains avons besoin de 8 heures de sommeil par jour pour être en forme, les chiens et les chats aussi ont besoin de leurs petites heures. En moyenne, les chiens dorment 12 heures par jour, contre 14 heures pour les chats. Les besoins en sommeil dépendent également de l’âge. C’est ainsi que les chiots et les chatons, de même que les chiens et les chats plus âgés, peuvent dormir jusqu’à 18 heures par jour. Pas consécutivement, comme nous, mais en plusieurs étapes au cours de la journée. Le sommeil permet à votre animal de se reposer. C’est très important pour lui. Évitez donc de le déranger pendant qu’il dort et veillez à lui aménager un endroit agréable et calme pour dormir. D’autre part, tout changement dans les habitudes de sommeil de votre chien ou chat est susceptible d’indiquer que quelque chose ne va pas. Il pourrait être malade ou ne pas se sentir très bien. Observez donc attentivement son sommeil et consultez un vétérinaire si nécessaire.

 

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