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Cani Beagle

Forse il beagle più famoso al mondo è Snoopy, il cane di Charlie Brown. Questo beagle maculato è uno dei personaggi del fumetto più amato al mondo ed è molto probabile che questa popolarità abbia contribuito all'attuale diffusione di questa razza in tante famiglie.

Qui potete trovare informazioni sulla storia di questa razza e sulle sue principali caratteristiche. Potrete inoltre scoprire come allevare il vostro cucciolo di beagle e le esigenze di toelettatura e alimentazione dei cani di razza beagle.

Storia dei cani di razza beagle

Già nel 1500, questa razza veniva utilizzata nel Regno Unito per la caccia. Avevano un buon fiuto ed erano abbastanza piccoli da poter essere trasportati in una borsa a tracolla. I beagle non erano gli unici cani a partecipare alla caccia: il più delle volte facevano parte di una muta di cani che avevano il compito di seguire la selvaggina, come lepri e conigli.

A causa delle loro piccole dimensioni i cani Beagle non venivano generalmente utilizzati per attaccare le prede. I loro forti latrati però facevano uscire allo scoperto la selvaggina, dando ai cacciatori l'opportunità di sparare. Questa razza è ancora utilizzata per questo tipo di caccia, chiamata Beagling.

Grazie al suo spiccato senso dell'olfatto la razza beagle viene anche utilizzata ai controlli doganali in diversi Paesi per individuare eventuali merci di contrabbando. Tristemente, questa è anche la razza più spesso utilizzata per i test laboratorio: il loro carattere mansueto li rende particolarmente adatti alla ricerca scientifica.

Il nome "beagle" deriva dalla parola beag, beg o beigh, che in celtico indica qualcosa di piccolo. Le prime testimonianze relative a questo termine accostato al nome di della razza beagle risalgono all'epoca di Enrico VII, che regnò tra il 1457 e il 1509.

Caratteristiche della razza beagle

La maggior parte dei beagle è di colore nero, marrone e bianco. Alcuni esemplari hanno un mantello con toni color grano e sabbia e, in casi eccezionali, anche tonalità tendenti al blu e al grigio. La punta della coda è sempre bianca, così come il petto e il muso.

Questa razza ha una pelle distesa ed elastica, senza rughe. Anche in età avanzata la pelle rimane tesa, sebbene possano comparire alcuni peli grigi.

Si tratta di una razza canina di medie dimensioni, che raggiunge un'altezza di circa 30-40 centimetri alla spalla. Un beagle adulto in buona salute pesa tra i 10 e i 18 chilogrammi. Anche se questi cani non sono molto grandi, hanno una corporatura molto forte e solida. Le loro zampe sono relativamente grandi e robuste, il che consente loro di camminare a lungo e su lunghe distanze.

Il carattere del beagle

Si può dire che non esista tratto caratteriale che non si applichi alla razza beagle. L'aspetto positivo è che sono cani allegri, affettuosi, intelligenti ed attivi. D'altra parte possono essere testardi e fin troppo indipendenti. Di conseguenza questi cani hanno molte esigenze diverse.

È bene che il cane esca a fare passeggiate abbastanza spesso e che faccia molto esercizio quotidiano. Una volta in casa, questi cani sono molto tranquilli. Un cucciolo di beagle è spesso più attivo rispetto ad altri cuccioli, è quindi necessario intrattenerlo ma anche tenerlo lontano dai guai. L’aspetto dolce e affabile di questi cani può trarre in inganno, ma vi assicuriamo che un addestramento adeguato fin da cuccioli vi garantirà una vita più tranquilla quando il cane sarà adulto.

Se cercate un cane da guardia il beagle non è certo la scelta giusta per voi. Questi cani abbaiano sempre in situazioni potenzialmente pericolose, ma non si avvicineranno mai al pericolo né vi avvertiranno in altro modo. In generale, per altro, questi cani sono molto socievoli con gli estranei, quindi è probabile che accolgano volentieri anche i visitatori indesiderati.

L'ambiente ideale per il beagle

Se c'è una cosa che i beagle non sopportano è la solitudine. Quando vengono lasciati soli abbaiano, ululano e causano persino danni alla casa. Questo non solo può infastidire i vicini, ma è anche una condizione di stress e disagio per il cane.

In genere è difficile educare questi cani a stare soli. Un cane adulto può essere lasciato solo per circa 2 ore alla volta, ma solo dopo un lungo e adeguato addestramento. Assicuratevi sempre che ci sia un'altra persona o un altro cane a fargli compagnia quando dovete uscire. Se sapete già che spesso non potrete essere a casa purtroppo questa non è la razza per voi.

Poiché questa razza ha un forte istinto alla caccia, non va molto d'accordo con altri animali domestici di piccola taglia. Gli altri cani non sono un problema, ma il beagle potrebbe considerare come prede animali più piccoli come gatti, conigli e uccelli. Fate attenzione anche al gatto del vicino o altri piccoli animali che potrebbero passeggiare nel vostro giardino. Dei bambini non dovete preoccuparvi: questi cani amano avere un compagno di giochi con cui poter correre e scatenarsi.

Allevare un cucciolo di beagle

Se decidete di portare un cucciolo di beagle a casa vostra mettete in programma di dedicargli almeno tre settimane per dargli le giuste attenzioni. Ancor più di altri cuccioli, questi cani non possono essere lasciati soli e vanno nel panico se vi assentate per più di 5 minuti.

È necessario iniziare il prima possibile ad addestrarlo a tornare da voi quando viene chiamato se volete che obbedisca quando sarà adulto. Per natura, infatti, i beagle seguono sempre il loro istinto inseguendo altri animali nei cespugli. Per evitare che il cane si perda, insegnategli a tornare da voi quando lo chiamate per nome. Tenete il vostro giovane cane al guinzaglio finché non sarete sicuri che risponderà sempre al vostro richiamo.

Ci sono altri due aspetti da considerare nell'addestramento di un cane di razza beagle. In primo luogo, bisogna insegnargli a non mangiare tutto quello che trova sul suo cammino, in particolar modo durante le vostre passeggiate. Questi cani hanno la tendenza a divorare qualsiasi avanzo di cibo che trovano per strada.

In secondo luogo occorre educare il beagle sin da cucciolo a non abbaiare in continuazione, perché ha la tendenza a farlo anche senza motivo. Al contrario potreste ritrovarvi spesso in situazioni spiacevoli, soprattutto con altre persone.

Il modo migliore per addestrare un cucciolo è quello di essere sempre coerenti e ricompensarlo per i comportamenti corretti. Se il cane vi disobbedisce, ignorarlo sarà la soluzione migliore. Trovate il modo di diversificare gli esercizi durante l'addestramento del vostro cucciolo di beagle, altrimenti potrebbe annoiarsi e perdere la concentrazione ed eventualmente scappare altrove per farsi i fatti propri.

I beagle adulti hanno bisogno di molto esercizio fisico, ma per i cuccioli è ancora presto. Come regola generale considerate che possono fare esercizio per un minuto al giorno per ogni settimana di età. Ciò significa che potrete portare a spasso il vostro cucciolo di 10 settimane per 10 minuti al giorno. Considerate che entro l'anno di età i cani di questa razza si possono considerare pienamente sviluppati, ma potete anche utilizzare come metro di riferimento il peso di 9 kg: da questo peso in poi potrete portare il cane a fare anche lunghe passeggiate.

In genere i beagle impiegano mediamente più tempo di altri cani per essere del tutto addomesticati. Il cucciolo potrebbe ad esempio fare qualcosa di sbagliato in casa dopo un po' di tempo che non gli capitava. Non preoccupatevi troppo! Presto o tardi si risolverà. Inoltre, non siate troppo severi con il vostro cucciolo di beagle ma continuate ad educarlo a fare i propri bisogni portandolo fuori regolarmente.

Prendersi cura dei cani beagle

La razza beagle è a pelo corto ma è comunque necessario spazzolare il cane regolarmente per rimuovere i peli morti. Controllate anche le orecchie del cane almeno una volta a settimana, poiché dietro le sue lunghe falde auricolari possono impigliarsi oggetti di ogni tipo.

Assicuratevi inoltre che il vostro cane faccia abbastanza esercizio per mantenersi in forma. Con troppo poco esercizio i cani non solo rischiano di ingrassare troppo, ma potrebbero anche diventare irrequieti. Controllate il peso del vostro cane regolarmente. A causa della corporatura tozza di questa razza, non è sempre facile capire se sta mettendo su troppo peso.

Per quanto riguarda le passeggiate, il cane adulto ha bisogno di fare almeno una lunga passeggiata ogni giorno. Inoltre, vista la spiccata intelligenza di questa razza, le lunghe passeggiate e le attività in cui lo coinvolgerete, daranno al cane tutti gli stimoli di cui ha bisogno. Educarlo al recupero di un gioco che gli lanciate, ad esempio, è un'attività molto utile. Fate in modo che il cane abbia diversi giocattoli con cui distrarsi anche a casa.

Alimentazione del beagle

In origine i beagle facevano parte di una muta di cani. Di conseguenza, al momento del pasto si precipitavano tutti insieme verso le ciotole del cibo: l'ultimo cane che raggiungeva il cibo rischiava di trovarsi la ciotola vuota. Ancora oggi tendono a mangiare avidamente e troppo velocemente. Assicuratevi di non dare troppo cibo al vostro cane e cercate di non premiare sempre i suoi buoni comportamenti con dei bocconcini.

Se la tendenza del cane a mangiare troppo velocemente diventasse un problema, provate a somministrargli porzioni di cibo più piccole più volte al giorno. Inoltre, dategli sempre da mangiare agli stessi orari durante la giornata. In questo modo capirà che il cibo gli viene dato regolarmente e che non deve piagnucolare o divorare il pasto.

Da Yarrah abbiamo uno speciale cibo secco per cani a base di pollo biologico, pesce MSC e piselli biologici per cani di piccola e media taglia. Questo alimento contiene una quantità di carboidrati leggermente inferiore rispetto a quello per cani più grandi, in tal modo il vostro cane potrà gustarne una ciotola piena senza dover mangiare troppo. Anche le dimensioni delle crocchette sono più contenute, per permettere anche ai cani più piccoli di masticarle senza problemi.

Non siete sicuri di quanto dare da mangiare al vostro cane? Utilizzate la guida nutrizionale presente in ogni scheda prodotto sul sito web di Yarrah. È sufficiente indicare il peso e il livello di attività del cane. Ad esempio, il consiglio alimentare per un cane attivo di 12 kg è di 250 grammi al giorno di crocchette per razze di piccola taglia.

Fate attenzione a non dare al cane troppi snack. I beagle sono dei veri e propri buongustai e una volta abituati agli spuntini, inizieranno a lamentarsi per averli. Se volete usare gli snack come ricompensa, sceglietene di piccoli che contribuiscano al fabbisogno nutrizionale giornaliero del vostro cane. Per esempio da Yarrah abbiamo mini snack biologici per cani con il 97% di carne e solo ingredienti genuini, senza profumazioni artificiali, coloranti, aromi, pesticidi o OGM. Potrete dare al vostro cane un bocconcino sano, senza sensi di colpa!

Salute generale e aspettativa di vita del beagle

In media, questa razza vive tra i 12 e i 15 anni e non è particolarmente soggetta a malattie. Detto questo, oltre alla tendenza ad ingrassare eccessivamente, è necessario fare attenzione ad una patologia chiamata "Sindrome del dolore del beagle" o SRMA (Steroid responsive meningitis-arteritis).

Si tratta di una malattia molto dolorosa causata dall'infiammazione del midollo spinale, delle meningi e dei vasi sanguigni. Fortunatamente, i sintomi sono facili da riconoscere. Se il vostro cucciolo di beagle di età compresa tra i 4 e i 10 mesi è improvvisamente molto calmo, o addirittura apatico, recatevi subito dal veterinario. Questa patologia può essere curata con farmaci e, con un trattamento tempestivo, il cane dovrebbe riprendersi completamente e senza conseguenze a lungo termine.

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