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Mon animal de compagnie peut-il attraper le coronavirus ? Nous vous éclairons

Ces derniers mois, le coronavirus a occupé le devant de la scène. Ce virus est une zoonose, c’est-à-dire une maladie qui se transmet de l’animal à l’homme. Il est extrêmement contagieux et peut se révéler dangereux. Pour les propriétaires d’animaux, de nombreuses questions se posent telles que « Mon animal peut-il contracter le coronavirus ? » Nous vous en disons plus sur ce virus et ses implications pour votre animal.

Qu’est-ce que le coronavirus ?

Le coronavirus est également connu sous le nom de SRAS-CoV-2. Il s’agit d’un virus contagieux susceptible d’être dangereux. Il peut causer une pneumonie grave et donc rendre très malade voire entraîner la mort. La gravité avec laquelle le virus atteint les malades varie d’une personne à l’autre. Pour de plus amples informations sur les effets du coronavirus chez l’homme, nous vous invitons à consulter les sites suivantes pour la Belgique et la France.

Qu’est-ce qu’une zoonose ?

Le coronavirus est une zoonose. Autrement dit, un virus qui se transmet de l’animal à l’homme. Le doute règne encore sur l’origine exacte de ce virus. Il ne s’agit d’ailleurs pas de la seule zoonose, il en existe un tas d’autres. Parmi les plus connues figurent :

  • la rage (cette maladie a pratiquement totalement disparu chez les animaux de compagnie en Belgique et en France ; rappelons que vous devez faire vacciner votre animal contre cette maladie si vous souhaitez l’emmener avec vous à l’étranger) ;
  • le hantavirus ;
  • la maladie de Lyme ;
  • la fièvre Q ;
  • la grippe aviaire.

Mon animal peut-il attraper le coronavirus ?

Il existe effectivement des cas d’animaux ayant été infectés par le coronavirus. Songez notamment aux visons des fermes d’élevage aux Pays-Bas, qui ont dû être abattus. D’autre part, la maladie a également été recensée chez quelques chiens et chats. Dans ces cas, les maîtres étaient également eux-mêmes contaminés, et il est tout à fait plausible que ce soit eux qui aient contaminé leur animal, et non l’inverse. Il n’existe pour l’heure aucun cas connu d’un chat ou chien qui aurait contaminé un être humain, ni aucune indication en ce sens. De même, rien n’indique que les chats ou les chiens puissent se transmettre la maladie.

Comment puis-je savoir si mon animal est en bonne santé ?

Pour savoir si votre chien ou chat est en bonne santé, il est impératif de bien connaître son comportement. Si son comportement dévie du comportement habituel, ce peut être le signe que quelque chose ne va pas. Il ne faut cependant pas tout de suite en arriver à la conclusion qu’il est malade, ou pire, qu’il a attrapé le coronavirus. Nous avons écrit deux blogs détaillés sur comment savoir si son animal est en bonne santé :

Animaux abandonnés en raison du coronavirus

Vous ne devez dès lors pas craindre d’attraper le coronavirus par votre chien ou chat. Il est fondamental de comprendre cela ! En effet, au cours de la première vague du coronavirus, divers refuges ont dû faire face à un afflux important de personnes venues abandonner leur animal, sans doute par peur qu’il puisse les contaminer. Il n’existe pourtant aucune indication que cela puisse être possible.

Faire des câlins

En principe, donc, vous pouvez câliner allègrement votre chien ou chat. Veuillez cependant tenir compte des conseils suivants :

  • Si personne dans la maison ne présente de symptômes du coronavirus et que votre animal se trouve lui aussi en bonne santé, il n’y a rien à craindre et votre animal peut sortir sans problème.
  • Si personne dans la maison ne présente de symptômes du coronavirus, mais que votre animal est malade, la probabilité qu’il s’agisse du coronavirus est infime. Votre animal peut sortir sans problème, mais n’hésitez pas à consulter un vétérinaire pour vous rassurer.
  • Si quelqu’un dans la maison présente des symptômes du coronavirus, mais que votre animal n’est pas malade, le risque de contamination de votre animal est faible. Faites-vous tester et évitez tout contact intensif avec votre animal par mesure de sécurité jusqu’à l’obtention des résultats.
  • Si quelqu’un dans la maison présente des symptômes du coronavirus et que votre animal est lui aussi malade, le risque que votre animal soit contaminé par le virus reste faible. Par mesure de sécurité, évitez de vous rendre dans des lieux où beaucoup d’animaux circulent et faites-vous tester.

Que d’attention !

Si nous étions auparavant souvent longuement absents de la maison en raison du travail ou d’autres obligations, depuis que l’épidémie de coronavirus a éclaté, nous sommes davantage présents. Cette situation, les membres de la famille doivent s’y habituer, et il en va de même des animaux. Efforcez-vous dès lors de conserver un juste équilibre et évitez de promener subitement beaucoup plus souvent ou beaucoup plus longuement votre chien. Si c’est quelque chose que vous souhaitez mettre en place, faites-le progressivement. Permettez néanmoins toujours à votre animal d’avoir du temps à lui, pour se mettre à l’écart et se reposer calmement.

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