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Qu’est-ce que l’arthrose chez le chien et le chat et d’où vient-elle ?

L’arthrose est une maladie gênante qui se caractérise par des douleurs articulaires lors des mouvements. Près d’un quart des chiens en souffrent et ce pourcentage est encore plus élevé chez les chats. Découvrez ici ce qu’est l’arthrose chez le chien et le chat et comment elle apparaît.

Qu’est-ce que l’arthrose ?

Pour pouvoir bouger avec souplesse, les extrémités osseuses sont recouvertes de cartilage. Lorsque ce cartilage se dégrade – pour différentes raisons – on parle d’arthrose. Ce processus est souvent très progressif, il peut prendre plusieurs années et diffère selon l’individu. Étant donné que le cartilage s’use, l’os est de moins en moins protégé et des excroissances osseuses peuvent se développer à l’extrémité des os. Du fait de ces excroissances osseuses, l’articulation devient moins mobile et les mouvements deviennent douloureux.

Causes de l’arthrose

L’arthrose est provoquée par une inflammation (arthrite) au niveau de l’os. Cette inflammation peut avoir différentes causes, par exemple : surpoids, infection, fragments détachés dans l’articulation, fracture, froissement important ou rhumatisme. Avant le traitement, il est recommandé de passer un examen vétérinaire pour en déterminer la cause précise. Chez le chien et le chat, toutes les articulations peuvent être touchées par l’arthrose.

Arthrose et activité physique

Les mouvements aggravent l’arthrose, car ils usent davantage l’articulation concernée. Du fait de la douleur, votre chien ou votre chat sera de lui-même moins actif. Plus la maladie durera, plus la douleur s’accentuera. Du fait de la baisse d’activité physique consécutive à la douleur, la masse musculaire diminue. Ceci accélère la dégradation du cartilage et aggrave les inflammations. Il n’est alors possible de mettre un terme à ce cercle vicieux que par un traitement symptomatique.

Tous les âges sont concernés

On pense souvent que l’arthrose ne concerne que les animaux plus âgés, mais ce n’est malheureusement pas vrai. L’arthrose se rencontre aussi chez les chats et les chiens âgés de 1 à 5 ans. Observez donc toujours votre chien ou votre chat, même s’il est jeune, pour déceler tout symptôme éventuel.

Reconnaître l’arthrose chez le chien et le chat

L’arthrose se reconnaît à différents signes comme la perte de souplesse dans les mouvements et la difficulté à se relever, à se déplacer ou à sauter : un chien qui entre ou sort de la voiture en sautant péniblement, par exemple, ou un chat qui a du mal à sauter sur l’appui de fenêtre, alors qu’il le faisait sans difficulté auparavant. Certaines réactions agressives et inattendues lorsque l’on touche un endroit douloureux (le dos, par exemple) peuvent aussi être des signes révélateurs d’une arthrose. Étant donné que les chiens et surtout les chats sont maîtres dans l’art de cacher leur douleur, il est essentiel de surveiller tout changement du comportement de votre chien et de votre chat. Il existe encore d’autres symptômes d’arthrose :

  • Manque de soin du pelage : Comme leurs mouvements sont douloureux, il arrive que les chats ne parviennent plus à entretenir correctement leur fourrure, qui devient alors mal soignée et comporte souvent des poils noués et des salissures, surtout aux endroits difficilement accessibles.
  • Léchage excessif aux endroits douloureux : Les chiens lèchent souvent les articulations qui leur font mal, laissant apparaître entre autres un pelage clairsemé.
  • Baisse de l’activité physique : Votre chien ou votre chat semble avoir beaucoup perdu de son dynamisme. La cause de sa baisse d’activité physique est la douleur qu’il ressent quand il bouge et se déplace.
  • Malpropreté : Du fait de l’arthrose, le chat ou le chien peut même devenir malpropre et faire ses besoins où il ne faut pas. Chez les chats, ce problème peut avoir pour cause un bac à litière dont le bord trop haut en rend l’accès difficile, par exemple. Quant au chien, il est peut-être très douloureux pour lui de se relever.

Diagnostic et traitement de l’arthrose

On ne guérit malheureusement pas l’arthrose, mais le traitement symptomatique et les soins palliatifs peuvent améliorer considérablement la qualité de vie du chien ou du chat. En cas de doute, faites toujours examiner votre chien ou votre chat par votre vétérinaire. Il pourra faire une radio qui lui permettra de découvrir la cause du problème et de déterminer un traitement adéquat. Découvrez ici ce que vous pouvez faire en cas d’arthrose.

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