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Reconnaître le langage corporel des animaux de compagnie : ce que vous dit votre chien ou votre chat

Un dos rond ou une queue qui remue ; nos animaux de compagnie peuvent nous en dire beaucoup avec leur corps. Si vous étudiez le comportement de votre chien ou de votre chat, vous pouvez apprendre à lire ce que signifie le langage corporel de votre animal.

Qu’est-ce que le langage corporel ?

Notre voix nous permet de transmettre des mots, mais nous pouvons également utiliser notre corps pour faire passer un message sans émettre aucun son. Le langage corporel est également appelé communication non verbale, c’est-à-dire une communication sans employer de mots. Non seulement les humains, mais aussi les animaux utilisent le langage corporel. Votre chien ou votre chat peut vous dire quelque chose par le biais de son attitude ou son comportement. Vous pouvez apprendre à lire le langage corporel de votre animal et ainsi renforcer le lien avec lui.

Apprenez à connaître votre animal de compagnie

Dès qu’un animal de compagnie s’installe chez vous, il devient un membre à part entière de votre famille. Le lien entre les humains et les animaux peut être très étroit et très spécial. Pour mieux comprendre votre animal, il est important d’apprendre à bien le connaître. Étudiez le comportement de votre animal, surtout au début, dans différentes situations. Essayez de savoir comment votre animal se comporte lorsqu’il est détendu, mais aussi lorsqu’il a peur ou est en colère. Les animaux domestiques ne peuvent pas s’exprimer par des mots, mais leur langage corporel peut nous donner beaucoup d’informations.

Recognising dogs body language

Attitude posturale, expression faciale et autres formes de langage corporel

L’attitude posturale qu’adopte votre animal joue un rôle important dans le langage corporel. Comment tient-il son dos ou sa queue ? Lorsque vous étudiez le comportement de votre animal, vous découvrez rapidement que la posture corporelle de votre chien ou de votre chat varie selon les situations. Outre la façon dont est positionné le corps, vous pouvez également examiner l’expression du visage de votre animal. Par expression faciale, nous entendons les mouvements expressifs du visage de votre chien ou de votre chat. Comment sa bouche est-elle positionnée ? Est-elle ouverte, détendue ou les mâchoires sont-elles serrées ? Regardez également les yeux de votre animal. Sont-ils plissés ou bien ouverts ? Les pupilles sont-elles dilatées ou plutôt très petites ? Les chiens et les chats peuvent aussi se faire comprendre grâce à leur queue. Votre chien remue-t-il la queue ou la queue de votre chat est-elle dirigée vers le haut ? Alors cela signifie certainement quelque chose ! En observant le comportement de votre animal dans différentes situations, vous apprendrez à reconnaître ce que votre animal veut vous dire.

Attention : tous les chiens ou chats (de race) ne se comportent pas de la même manière. Les beagles par exemple ont toujours la queue pointant vers le haut, et d’autres chiens, eux, ont une queue pointant toujours vers le bas. Il est donc important d’étudier le comportement de votre animal, afin de savoir ce qui est normal pour votre animal et quand son comportement est différent.

La posture décontractée du chien

Dans une situation calme et favorable, votre chien sera détendu. Il se sent bien, ne ressent ni stress ni douleur, et est tranquille. Il adopte alors une posture décontractée ou neutre. Vous pouvez reconnaître la posture détendue d’un chien heureux aux signes suivants :

  • La gueule légèrement ouverte. Lorsqu’un chien est décontracté, sa gueule est légèrement ouverte.
  • Les yeux ont une forme et une taille normales. Le blanc de l’œil n’est pas visible chez un chien détendu.
  • Les oreilles ont une position normale et ne sont ni tournées à plat vers l’arrière ni redressées. Elles sont décontractées et pendent (ou redressées selon la race).
  • La queue peut adopter diverses positions. Lorsque votre chien remue la queue, il est enthousiaste ou heureux. En général, un chien satisfait bougera sa queue d’un mouvement lent et ample.

La posture décontractée du chat

Si votre chat ne ressent aucune douleur ou stress, et qu’il est tranquille et en bonne santé, il adoptera probablement une posture détendue. Voici les signes d’une posture décontractée ou neutre d’un chat heureux :

  • Les yeux ont une forme et une taille normales.
  • Les oreilles de votre chat sont bien redressées et orientées vers l’avant.
  • Le chat a un dos droit. Un dos creux ou un dos rond est signe de colère ou d’agressivité.
  • La queue de votre chat pend à moitié. Si la queue est droite, mais « fine », et que la pointe tremble légèrement, c’est que le chat est heureux de vous voir. Et si la queue pend à moitié et qu’elle remue un peu, c’est que le chat est intéressé.

Recognising cas body language

Les émotions des chiens

Tout comme nous, les humains, les chiens ont des émotions différentes. Pensez, par exemple, à la peur ou à la colère, mais également à l’enthousiasme. Ils ne peuvent pas utiliser de mots pour exprimer leurs sentiments, mais montrent leurs émotions par le biais du langage corporel. Certains comportements correspondent à des émotions différentes et tous les chiens ne présentent pas le même comportement. Il est donc important de bien connaître le comportement de votre chien. Voici une liste de quelques émotions :

  • Stress et peur : on reconnaît un chien en situation de stress ou d’anxiété lorsqu’ils aboient excessivement, bavent ou se lèchent excessivement et tremblent. Si votre chien se gratte excessivement, cela peut également être un signe de stress. Un chien effrayé a généralement le corps recroquevillé et tient sa queue entre ses pattes arrière ou contre son ventre.
  • Colère et agressivité : on utilise une échelle d’agressivité pour décrire l’agressivité chez les chiens. Les chiens en colère peuvent (successivement) détourner le regard ou cligner des yeux, aboyer de manière menaçante, grogner et montrer les crocs. Un chien en colère ou menaçant garde généralement ses oreilles basses ou en arrière, montre le blanc de ses yeux, garde sa queue basse et abaisse un peu ses pattes arrière.
  • Bonheur : un chien heureux ou joyeux le montre souvent par une attitude excitée. Le corps avant est plaqué contre le sol, l’arrière-train est relevé. Le chien peut également sauter et remuer la queue. Si votre chien est heureux et à l’aise, il établira volontiers un contact visuel avec vous.
  • Douleur ou maladie : il n’est pas toujours facile de reconnaître si votre chien souffre ou est malade. Vous pouvez généralement le reconnaître à une baisse d’activité ou d’appétit ainsi qu’à un manque d’enthousiasme. Consultez toujours un vétérinaire si vous pensez que votre animal en va pas bien.

Les émotions des chats

Les chats peuvent également ressentir des émotions et de la douleur. Par leur langage corporel, ils peuvent clairement montrer à leur propriétaire ce qu’ils ressentent. Tous les signes ne renvoient pas directement à une émotion spécifique. Par exemple, de pupilles dilatées ne signifient pas toujours que votre chat a peur, parfois les pupilles deviennent grandes lorsqu’ils jouent. Étudiez le comportement de votre chat pour savoir quels comportements le définissent vraiment. Vous pouvez reconnaître les différentes émotions comme suit :

  • Stress et peur : vous pouvez reconnaître un chat stressé ou anxieux à sa posture crispée. Les moustaches pointent vers l’arrière, ces chats sifflent, se lèchent la gueule ou mastiquent. Votre chat a probablement des pupilles dilatées et garde ses oreilles plates.
  • Colère et agressivité : lorsque les chats sont en colère, ils tiennent souvent leur queue droite vers le bas. Ils peuvent siffler, grogner, miauler, feuler et vouloir griffer. L’arrière du corps est tenu plus haut que l’avant et le chat peut remuer la queue. Le chat peut également fixer, ce qui signifie qu’il établit un contact visuel pendant un long moment sans interruption.
  • Bonheur : on reconnaît un chat heureux au fait que sa queue est lâche et droite, avec parfois une pointe repliée. Les oreilles sont alors généralement pointées droit vers l’avant. Le bonheur ultime se reconnaît au ronronnement d’un chat. Toutefois, les chats peuvent également ronronner lorsqu’ils souffrent beaucoup, par exemple après un accident grave ou lors de l’accouchement.
  • Douleur ou maladie : les chats sont passés maîtres dans l’art de dissimuler la douleur ou la maladie. Si votre chat mange soudainement moins ou est moins actif, cela peut être un signe que quelque chose ne va pas. Si vous pensez que votre chat est malade, consultez toujours un vétérinaire.
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