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Il Rhodesian Ridgeback

Il Rhodesian Ridgeback deve il suo nome alla caratteristica striscia di pelo sul dorso che cresce in direzione opposta al resto del mantello. Questi cani vengono talvolta chiamati anche”cani leone" o”segugi del leone africano", per via delle loro origini. Sebbene i cani di razza Ridgeback non siano molto comuni nel nostro Paese, stanno diventando sempre più popolari. Continuate a leggere per saperne di più.

Le origini del Rhodesian Ridgeback

Il Rhodesian Ridgeback è stato allevato in Sudafrica da famiglie di agricoltori che avevano bisogno di un cane forte e resistente, adatto a stanare la selvaggina, in grado di abbattere quella ferita e persino di tenere a bada i leoni. I cani di razza Ridgeback venivano utilizzati anche come cani da guardia nelle fattorie, quindi sono sempre stati abituati a stare a contatto con le persone.

I primi cani di razza Ridgeback sono stati ottenuti dall'incrocio tra antichi cani africani addomesticati che avevano la caratteristica cresta e cani di grossa taglia portati in Africa dai coloni nel corso dei secoli, come gli alani, i mastini, i levrieri e i segugi.

Il nome Rhodesian Ridgeback deriva dagli allevatori della Rhodesia, l'odierno Zimbabwe, che furono i primi a introdurre uno standard per questa razza.

Caratteristiche del Rhodesian Ridgeback

Come già detto, la caratteristica più distintiva di questa razza è la linea di pelo - o cresta - sulla schiena. Inizia appena dietro le spalle e si restringe verso i fianchi. La cresta ha due corone che sono direttamente opposte l'una all'altra nella parte più ampia.

Questa razza ha una corporatura atletica e simmetrica. I maschi misurano tra i 60 e i 70 centimetri alla spalla e pesano in media circa 40 chilogrammi. Le femmine misurano generalmente tra i 60 e i 65 centimetri e pesano circa 30 chilogrammi.

La razza Ridgeback ha un mantello corto, folto e lucido, di una tonalità che va dal grano chiaro al marrone rossiccio. A volte può avere macchie bianche sul petto e sulle zampe, mentre sul muso può avere qualche macchia più scura.

Il carattere del Rhodesian Ridgeback

Oltre all'aspetto atletico, il carattere del Ridgeback è un'altra qualità che affascina molte persone. Ciò che normalmente ci si aspetterebbe solo da cani di piccola taglia allevati per la caccia, questi cani sono in grado di farlo egregiamente, essendo animali intelligenti e molto leali. Il cane di razza Ridgeback è predisposto alla vita in famiglia ed è molto affettuoso, ma non invadente.

In presenza di estranei questo cane sarà sempre protettivo nei vostri confronti, il che lo rende anche un ottimo cane da guardia. È molto importante per i cani di razza Ridgeback instaurare un rapporto di piena fiducia col proprio padrone, dunque dovrete sempre comunicare con lui in modo molto chiaro e coerente, facendogli capire cosa vi aspettate da lui e cosa lui stesso può aspettarsi da voi. Se non lavorerete bene in questo senso potrebbe nascere una sorta di sfiducia nei vostri confronti.

Una qualità del carattere del Rhodesian Ridgeback è che restituisce sempre ciò che gli si dà: se lo rispetterete, lui vi rispetterà. Sappiate quindi che questi cani hanno un carattere molto sensibile e, se rimproverati con troppa severità, potrebbero risentirne. Un giovane Ridgeback non ancora in grado di interagire con il mondo esterno, se non educato adeguatamente, potrebbe provocare danni ad oggetti, luoghi o altri cani.

Allevare un cucciolo di Ridgeback

Se state pensando di accogliere in casa vostra un Rhodesian Ridgeback, tenete presente che dovrete dedicargli molto tempo e cure. Vi sconsigliamo questa razza se non avete avuto altri cani in precedenza, non perché sia un cane difficile da gestire, ma in quanto ha bisogno di più attenzioni e di una quantità di esercizio superiore alla media.

Allevare un cucciolo di Ridgeback può essere impegnativo, anche per i più esperti. Sono cani molto intelligenti e imparano in fretta, per questo motivo dovrete proporgli attività e giochi sempre diversi per mantenere vivo il loro interesse. In generale vale la stessa regola per tutti i cani: meglio premiare comportamenti corretti piuttosto che punire il cane quando fa qualcosa di sbagliato.

Bisognerebbe iniziare ad addestrare un cucciolo di Ridgeback fin da piccolo. È importante non solo per insegnargli l'obbedienza, ma anche per farlo abituare agli altri cani e ai loro padroni. In generale i cani devono imparare a socializzare con gli estranei.

Se un Ridgeback è stato correttamente educato avrà un atteggiamento abbastanza riservato ma mai aggressivo nei confronti degli altri.

L'addestramento diventa inefficace se il cane viene messo troppo sotto pressione. Evitate quindi di essere troppo severi con lui e, soprattutto, portate pazienza. Se sarete costanti alla fine otterrete il risultato desiderato.

Poiché predisposto per natura alla caccia, un cucciolo di Ridgeback deve essere istruito fin da piccolo a non seguire questo istinto durante le vostre passeggiate. È opportuno quindi correggere il cane se tenta di inseguire uccelli o mucche al pascolo. Se gli insegnerete da subito come comportarsi in certe situazioni non avrete problemi quando il cane sarà adulto.

Questa razza raggiunge la maturità mentale e fisica solo intorno a due anni/due anni e mezzo di età, quindi la pubertà dura un po' più a lungo rispetto alla maggior parte delle altre razze canine.

L'ambiente ideale per un Rhodesian Ridgeback

Non c'è da stupirsi che un appartamento di città non sia il luogo ideale per un cane di razza Ridgeback. In primo luogo, perché a questi cani di grossa taglia non fa bene fare troppe scale, in secondo luogo perché hanno bisogno di molto spazio.

Può essere una buona idea recintare una parte del giardino per riservarla al vostro cane. Se da un lato questi cani vanno d'accordo con i gatti con cui sono stati a contatto fin da cuccioli, potrebbero invece considerare il gatto del vicino come una potenziale preda. Inoltre, attenzione alle vostre aiuole fiorite: per il cane il giardino è un parco giochi personale ed è quindi probabile che una pianta venga divelta in un battibaleno!

I Rhodesian Ridgeback adeguatamente educati vanno d'accordo con i bambini e adorano far parte della famiglia. Tuttavia, è preferibile introdurre questi cani in casa solo quando i bambini sono un po' più grandi. I cani di questa taglia possono incutere timore ai bambini piccoli e potrebbero anche farli cadere accidentalmente.

I bambini più grandi hanno l'energia necessaria per stare con il cane. Una volta che il bambino si renderà conto che il cane è molto disponibile a giocare e a correre potrà divertirsi insieme a lui ed instaurare con lui un forte legame di amicizia.

Anche la routine è molto importante per questa razza. I Ridgeback amano stare sempre con i membri della famiglia, quindi tenetelo presente quando programmate le vostre giornate. È preferibile che ci sia sempre qualcuno in casa a tenere compagnia al cane ma, se assolutamente necessario, può essere lasciato solo per un massimo di tre ore. Un cucciolo di Ridgeback non dovrebbe essere mai lasciato solo per i primi due anni di vita.

Infine, prima di prendere un cane, pensate a cosa farete quando andrete in vacanza o in altre situazioni in cui qualcun altro dovrà prendersi cura del vostro animale. I Ridgeback non dovrebbero essere accuditi da persone che hanno poca esperienza con i cani, anche se solo per pochi giorni.

Alimentazione del cane di razza Ridgeback

Questi cani mangiano di tutto, quindi è bene tenere sempre il proprio cibo lontano dalla loro portata. In questo modo potrete evitare che il cane mangi accidentalmente qualcosa che non è previsto nella sua dieta. Inoltre, non importa se gli si dà da mangiare cibo umido o cibo secco: la maggior parte dei cani preferisce una combinazione di entrambi.

La composizione del cibo del vostro cane è importante. I cani attivi consumano molte calorie e hanno quindi bisogno di più carboidrati per mantenere alti i loro livelli energetici. Yarrah produce crocchette con pollo biologico e pesce certificato MSC, piselli biologici e baobab, con una percentuale di carboidrati del 42,9%. Il tutto senza fragranze, coloranti, aromi, pesticidi e OGM! .

Sul sito di Yarrah troverete la scheda con i valori nutrizionali specifici per ogni tipo di alimento. Inoltre, inserendo il livello di attività e il peso del vostro cane, otterrete informazioni sulle quantità di cibo da somministrare quotidianamente. Ad esempio, un cane attivo di 30 chilogrammi avrà bisogno di circa 555 grammi di cibo al giorno.

È molto importante che il cane si mantenga in forma e snello, poiché i cani di razza Ridgeback sono soggetti a problemi articolari. Quando premiate il cane con uno spuntino, sottraete questo apporto calorico dalla quantità totale di cibo della giornata. Se come premio date al vostro cane dei bastoncini Yarrah con carne al 95%, tenete presente che contengono 440 Kcal per 100 grammi. Non è un grande quantitativo, ma è importante aiutare un cane atletico come il Rhodesian Ridgeback a mantenersi in forma.

Anche l'età del cane è un fattore importante per stabilire quanto e cosa dargli da mangiare. I cani anziani sono meno attivi di quelli più giovani, quindi avranno bisogno di un apporto calorico inferiore. Il cane mangerà sempre tutto ciò che gli metterete davanti, quindi è importante sapere quando ha bisogno di un po' meno cibo. Il cibo per cani adulti di Yarrah, con pollo biologico, pesce certificato MSC, artiglio del diavolo biologico, equiseto e rosa canina è meno calorico e quindi perfetto per cani meno attivi.

Fate in modo che la routine del vostro Ridgeback preveda dell'attività fisica sempre prima dei pasti, lasciando che il cane riposi dopo aver mangiato. Il cane non dovrebbe mai fare esercizio fisico a stomaco pieno ed inoltre percepirà il pasto come una ricompensa per l'allenamento appena concluso.

Toelettatura dei Ridgeback

Anche se si tratta di una razza a pelo corto è necessario spazzolare il cane due volte alla settimana. Utilizzate una spazzola di gomma, ideale per rimuovere i peli morti dal mantello. Non è necessario fare il bagno al Ridgeback perché non gli fareste un gran bene: per natura, infatti, questi cani sono abituati a un clima secco e il loro mantello è idrorepellente.

Se passeggiate abitualmente col vostro cane su strade asfaltate è probabile che non dobbiate tagliargli le unghie, poiché si usureranno durante la camminata. Tuttavia, controllate di tanto in tanto che non abbia piccoli sassolini o altri detriti incastrati tra i cuscinetti plantari. Questi cani non sono lamentosi e possono tranquillamente camminare anche con piccoli dolori.

Un Ridgeback è un cane talmente attivo e vivace quando è all'aperto, che si stenta a credere che una volta in casa possa stare tranquillo. Potrebbe infatti sorprendervi sapere che questi cani adorano dormire! Assicuratevi sempre che il cane abbia a disposizione lo spazio adeguato per distendersi e riposare: verrete ricompensati con un cane molto felice che si addormenterà nelle posizioni più divertenti!

I Ridgeback sono stati originariamente allevati in un clima caldo. Vi consigliamo quindi di assicurarvi che il vostro cane abbia sempre a disposizione un posto dove potersi crogiolare al sole. In inverno, invece, mettete pure la sua cuccia vicino ad un calorifero e non preoccupatevi se si sdraia proprio addosso alla fonte di calore.

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